Sofradir和ULIS合并近半年,浅谈Lynred在热成像行业的新进展

微访谈:Lynred首席战略官David Billon-Lanfrey

麦姆斯咨询报道,随着技术的不断进步,自动驾驶汽车和智能建筑指日可待,热成像需求呈现高峰。先进驾驶辅助系统(ADAS)需要额外的传感器来实现安全冗余,以保证驾驶员和行人的安全。采用物联网(IoT)的智能建筑为了满足节约能源、提高安全性并增强功能等需求,必须具备人员感知功能。微测辐射热计可以满足这两个市场的需要,并可扩展到传统热像仪以外的应用领域。根据Yole发布的《非制冷红外成像仪和探测器技术及市场趋势-2019版》报告,微测辐射热计的出货量在2018年达到了140万个,预计到2024年将增长至300万个以上。在此背景下,Yole的MEMS和传感器分析师Dimitrios Damianos和Eric Mounier博士采访了知名微测辐射热计制造商Lynred的首席战略官David Billon-Lanfrey,以了解其对这些新兴应用的看法。

微测辐射热计的新兴应用
微测辐射热计的新兴应用
资料来源:《非制冷红外成像仪和探测器技术及市场趋势-2019版》

Dimitrios Damianos(以下简称DD):ULIS和Sofradir目前已合并成为Lynred,请您简要介绍此次合并的动因。

David Billon-Lanfrey(以下简称DBL):红外市场正在持续增长,我们的营收在过去几年间稳步增长。虽然,我们在2018年获得了2.25亿欧元(约合2.59亿美元)的营收。但与此同时,全球红外市场竞争空前激烈。在过去五年间,红外技术市场的参与者数量几乎翻了一倍。正是这种充满活力的商业环境促使我们组建了Lynred品牌,以使该品牌拥有单一标识并优化产品线。我们的目标是让Lynred成为全球红外技术的首选合作伙伴。Lynred这家更强大的公司可在任何地方提供最广泛的高质量红外探测器,可以更好地满足航空航天、国防、工业和消费市场的需求。这一变革性合并将有效地应对全球客户不断变化的需求,并使我们在服务的所有市场中拥有决定性的竞争优势。这也将使我们能够更有效地将资源集中在我们红外产品与工业性能的综合投资组合上,以加速创新产品的上市时间。

Eric Mounier(以下简称EM):Sofradir一直以其制冷型红外技术产品服务于航空航天/国防市场,而ULIS则服务于商业市场。那么Lynred将会专注于特定市场吗?原因是什么?

DBL:Lynred正是为了满足全球航空航天、国防、工业和消费市场对一站式红外产品的需求而创立。为了应对日益增长的市场需求,该公司期望通过群聚效应缩短新产品的上市时间。新品牌Lynred的1000名员工将为全球市场提供最广泛的先进红外技术,可确保长期可靠的产品供应,并提供与客户项目匹配的最佳红外设计和设备集成支持。

DD:请您谈谈红外技术对智能建筑和自动驾驶等新兴应用的影响。

DBL:智能建筑和自动驾驶应用均完全符合Lynred的愿景,即利用红外技术保护人类和环境。我们可以看到,对于客户寻求节能和安全价值的应用领域,人数统计有着巨大的吸引力。在自动驾驶领域,热成像技术的成本降低将促使当前夜视市场的应用车型向中型豪华车扩展。红外技术可以支持ADAS的两个关键挑战,使其在所有光照条件下更可靠、可用。

智能建筑和自动驾驶市场对红外探测器提出了每年数百万台的产能要求,同时均有降低成本的需求。这就是Lynred将在未来5年在Nano 2022项目上投资1.5亿欧元(约合1.674亿美元),以推进下一代红外探测器开发的缘由。这些红外器件将用于智能建筑的自主管理系统和自动驾驶系统,如工作空间管理与节能、道路安全和车内舒适性等。

Lynred微测辐射热计
Lynred微测辐射热计

EM:Lynred近期发布了一款智能建筑产品——ThermEye。在该领域您认为有哪些机遇?微测辐射热计是怎样应对该问题,并与传统小型红外探测器竞争的?

DBL:作为“智能建筑联盟伙伴关系(Smart Building Alliance partnership)”的一部分,我们可以从智能建筑市场中汲取经验。市场参与者正面临着新的挑战:城市化进程中空间越来越小,但人员越来越多;提高能源效率以降低能耗;以及数字技术的发展趋势,例如物联网的显著增长使建筑物之间的联系更为紧密。为了应对这些新挑战,设备管理者和建筑业主需要新的解决方案来分析和理解人类活动。ThermEye是一款高性价比的6400-红外像素传感器,是完成真实存在探测、定位、人员计数、活动与姿态分类、入侵探测或热点探测同时进行的关键元件。与传统小型红外探测器相比,ThermEye提供了更多的功能,使我们的客户能够轻松实现高级功能。

DD:很长时间以来,我们一直听说自动驾驶汽车/无人驾驶汽车上的红外相机是态势感知的冗余传感器。您认为微测辐射热计在该领域的市场前景如何?你们将如何应对?

DBL:自动驾驶汽车或无人驾驶汽车将依靠一整套传感器来感知环境。超声波传感器和毫米波雷达的确适合短距离至远距离的测量,而可见光成像传感器则在目标识别和分类方面非常有效。如果激光雷达在降低成本、尺寸和功耗方面形成足够的优势,可能将是同时实现距离测量和目标分类的不错选择。红外相机是目前唯一一种能够在所有的光照和天气条件下对物体分类而不影响性能、尺寸和功耗的技术。利用所有物体直接发出的红外热辐射,在复杂环境中执行分类任务的算法也会被简化。

红外微测辐射热计基本上是支持自动驾驶汽车或无人驾驶汽车的最佳技术之一。自动驾驶行业更广泛地采用红外相机只是个时间问题。

EM:您如何看待中国作为家用微测辐射热计产品的新兴市场?该现象意味着什么?

DBL:中国制造商开发的微测辐射热计技术目前已达到最先进的水平,其12µm像元间距的探测器产品就说明了这一点。尽管如此,中国仍未表现出有足够的工业成熟度和生产能力来达到高量产。在商业模式上,大多数中国微测辐射热计制造商是垂直整合模式(产品从探测器到整机),这一点与Lynred不同。Lynred是一家成像传感器供应商,因此不会与整机客户形成竞争。

DD:请谈谈Lynred对未来产品开发的愿景。

DBL:在Lynred的产品组合中,我们拥有多种技术:微测辐射热计、InGaAs和碲镉汞红外探测器。产品开发方向有以下四方面:
• 通过集成技术降低成本;
• 以最小像元间距解决紧凑性问题,从而降低功耗;
• 通过高帧率、高热敏度和高像素提升产品性能;
• 提供易于校准的传感器,使我们的客户更易操作。

EM:请您具体谈谈对非制冷红外领域未来前景的看法,详细分析该领域的技术规划、新市场和业务发展。

DBL:关于Lynred在智能建筑、自动驾驶、休闲、安防、工业与国防等所有市场应用中的微测辐射热计,公司的规划始终面向最低的成本和紧凑性,例如ThermEye的晶圆级封装技术或像素级封装,以及ATTO系列产品的12µm像元间距,同时今年还扩展到VGA传感器。此外,Lynred还致力于性能改进,比如在2019年发布的150 mK.ms的性能记录,这意味着热敏度低于50mk、热时间常数低于3 ms。这一成果是以往结果的四倍,并在行业内树立了新标准。

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